Pendant votre séjour en Alberta, vous ne manquerez pas de passer par la route 93 reliant les villages de Louise Lake et Jasper. « La promenade des glaciers », c’est ainsi que l’on nomme ce parcours mythique de 232 kilomètres entre les parcs nationaux de Banff et Jasper, où une nature majestueuse se dévoile. L’eau sous toutes ses formes (lacs, rivières, cascades, glaciers) se love au milieu d’impressionnantes et éternelles montagnes. Si vous visitez le Canada en famille, ne manquez pas cette étape incontournable pendant vos vacances dans les Rocheuses canadiennes. Faites le plein de carburant (il n’y a pas de pompes à essence sur le chemin !), nous vous emmenons sur l’une des 10 plus belles routes du monde – qui figure également dans notre suggestion de Road trip au Canada !

Le glacier de Crowfoot

Vous voilà donc parti du village de Louise Lake, au cœur du parc national de Banff. Roulez une trentaine de kilomètres en direction du nord jusqu’au belvédère. De là, vous pourrez admirer les proportions impressionnantes du glacier Crowfoot. Il tire son nom de sa forme en « patte de corbeau ». Forme qui commence à s’atténuer depuis qu’il a perdu un doigt de glace à cause du recul du glacier. L’eau qui ruisselle du glacier Crowfoot vient s’écouler directement dans la rivière Bow.

La rivière Bow

La rivière Bow prend sa source au glacier du même nom, non loin du glacier Crowfoot. Elle forme un lac remarquable avant de serpenter le long de la route 93 en direction de Louise Lake. Déjà exploité par les premiers colons, c’est un cours d’eau important de la région : d’abord, doté de nombreux barrages, cette rivière permet la production d’électricité et l’irrigation. C’est également un réservoir de pêche mondialement connu des amateurs de la discipline. Enfin, de nombreuses espèces animales trouvent refuge non loin de ses eaux claires. Parmi elles on peut citer l’ours, l’orignal, le wapiti, l’élan etc. Prudence donc, aux détours des routes, car il n’est pas inhabituel de croiser quelques-unes de ces espèces typiques de la région.

Le champ de glace Columbia

Après avoir repris la route et fait un arrêt au lac Peyto, qui figure d’ailleurs parmi notre classement des 10 plus beaux lacs d’Alberta, pour admirer ses eaux bleues, vous voici maintenant à l’entrée du parc national de Jasper. C’est ici que commence le champ de glace Columbia. C’est la plus grande et la plus épaisse étendue de glace des Rocheuses canadiennes (elle peut atteindre 360 mètres d’épaisseur). Il y tombe plus de 7 mètres de neige par an. Ce vaste champ regroupe l’ensemble des plus hauts sommets du parc. Le glacier le plus connu est le glacier Athabasca, il est le plus visité d’Amérique du Nord. Arrivé au « Glacier Discovery Center », vous pourrez embarquer à l’intérieur d’un bus « Ice explorer » qui vous emmènera au sommet afin de profiter de la vue. De là-haut, on prend conscience de la puissance mais aussi de la fragilité de la nature. En effet, en un peu plus d’un siècle, la taille de ce géant de glace s’est réduite de moitié.

Non loin de là, la navette vous conduira en quelques minutes vers une plateforme d’observation dont le plancher de verre vous permet d’avoir une vue quasi-aérienne à 280 mètres au-dessus de la vallée de glace de Sunwapta.

Reprenez votre route des vacances au Canada, en direction de la ville de Jasper, d’autres merveilles de la nature vous attendent encore, et notamment, les chutes Athabasca.

Les chutes Athabasca

Ces chutes d’eau ne sont pas les seules de la promenade des glaciers, mais elles sont sans doute les plus remarquables. Elles ne sont certes pas très impressionnantes par leur hauteur (23 mètres seulement) mais la puissance des eaux impose le respect. C’est la rivière Athabsca qui l’alimente qui lui donne ce débit conséquent. La force qui s’en dégage a réussi, au fil du temps, à creuser et sculpter la roche. Ainsi, on trouve des formations types marmites de géant, des formes alambiquées et même un canyon. Depuis le point d’observation, vous pourrez juger de la vigueur de la rivière et vous serez assourdi par le grondement incessant des chutes. Même à bonne distance, vous pourrez sentir les embruns sur votre visage.

Encore quelques kilomètres et toujours plus de paysages à couper le souffle plus tard, vous arriverez dans la petite ville de Jasper. Cette étape marque la fin de cette promenade des glaciers (Icefields parkway en anglais). Nous vous avons présenté quelques-uns de ces lieux remarquables, mais la route 93 entre Louise Lake et Jasper regorge de bien d’autres endroits à découvrir, seul ou en famille. De nombreux sentiers raviront les randonneurs et les campings repartis tout au long des 232 km de la promenade des glaciers vous permettront de prendre le temps de profiter de ces beautés. Cette balade vous laissera un souvenir inoubliable des paysages naturels canadiens.

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